明日からは更なる金欠生活が待っている。

勤め始めたころ、一緒に働いていた先輩方と1年ぶりの会食。

東京に行った一人の先輩が毎年一回帰阪するので、当時の同僚が集まりランチ。
今回は私が幹事で店を選ぶ。ビルの高層階にある中華のレストランにしてみた。
事前に店のホームページをチェックし、ランチ1500円と確認。
これなら現在金欠中の私も「まぁいっか。」と思い、決めた。先輩方には「景色がきれいですから。」と店を紹介。

店に入り席に着きメニューをパラパラ。私も他の人に合わせて見ているふりをしながら、
心の中では家でホームページを見て決めてきた酢豚ランチをオーダーする準備をしていた。

みなさんは?と様子をうかがうとコ、コース料理を見ていた。内心焦りながら「コースもいいですね。」と心にもないことを言ってみる私。
コースは2500円。なんとか単品ランチに持ち込みたかったが、先輩方には言い出せず、コースに決定。

コース料理はというとなんとも上品で、「これで2500円か?」と持ってくる店員をにらんでみる。
「やっと大皿だ!」と思いきやまいたけの天ぷらが山盛り。まいたけの天ぷらって中華じゃないじゃん。
原価安すぎやしないか?!こんな店二度と来るかという思いで料理に終始注目し心の中でつっこみを入れ続け、
先輩方とのおしゃべりもほとんどあいづち程度でランチ終了。

その後、喫茶店へ。そこでケーキを見ている先輩が・・。さっきコースのデザートたべたじゃないか。
どうかと勧められるも予算的にもう無理なので「私はもうお腹がいっぱいなんで」と断り珈琲のみ注文。

一日振り返ると、何を話したっけ。とにかく金欠の身で、コース料理なんか食べてしまった・・という思いだけが残る一日だった。

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